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Georges Perec e gattino

Georges Perec (1936-1982 Paris) con Le Cose parlava della sua epoca (gli anni sessanta), ma probabilmente era cosciente di descrivere il nostro modo di vivere fino alla fine dei nostri giorni.

Georges Perec (1936-1982 Paris) with Things thought to speak about his epoch (the Sixties), but  maybe he was aware to describe our way of life till the world ends.

Et pendant quatre ans, peut-être plus, ils explorèrent, interviewèrent, analysèrent.

Pourquoi les aspirateurs-traîneaux se vendent-ils si mal? Que pense-t-on, dans les milieux de modeste extraction, de la chicorée? Aime-t-on la purée toute faite, et pourquoi? Parce qu’elle est légère? Parce qu’elle est onctueuse? Parce qu’elle est si facile à faire: un geste et hop? Trouve-t-on vraiment que les voitures d’enfant sont chères? N’est-on pas toujours prêt à faire un sacrifice pour le confort des petits? Comment votera la Française? Aime-t-on le fromage en tube? Est-on pour ou contre les transports en commun? A quoi fait-on d’abord attention en mangeant un yaourt: à la couleur? à la consistance? au goût? au parfum naturel? Lisez-vous beaucoup, un peu, pas du tout? Allez-vous au restaurant?
Aimeriez-vous, madame, donner en location votre chambre à un Noir? Que pense-t-on, franchement, de la retraite des vieux? Que pense la jeunesse? Que pensent les cadres? Que pense la femme de trente ans? Que pensez-vous des vacances? Où passez-vous vos vacances? Aimez-vous les plats surgelés? Combien pensez-vous que ça coûte, un briquet
comme ça? Quelles qualités demandez-vous à votre matelas? Pouvez-vous me décrire un homme qui aime les pâtes? Que pensez-vous de votre machine à laver? Est-ce que vous en êtes satisfaite? Est-ce qu’elle ne mousse pas trop? Est-ce qu’elle lave bien? Est-ce qu’elle déchire le linge? Est-ce qu’elle sèche le linge? Est-ce que vous préféreriez une machine à
laver qui sécherait votre linge aussi? Et la sécurité à la mine, est-elle bien faite, ou pas assez selon vous? (Faire parler le sujet: demandez-lui de raconter des exemples personnels; des choses qu’il a vues; est-ce qu’il a déjà été blessé lui-même? comment ça s’est passé? Et son fils, est-ce qu’il sera mineur comme son père, ou bien quoi?).
Il y eut la lessive, le linge qui sèche, le repassage. Le gaz, l’électricité, le téléphone. Les enfants. Les vêtements et les sous-vêtements. La moutarde. Les soupes en sachets, les soupes en boîtes. Les cheveux: comment les laver, comment les teindre, comment les faire tenir, comment les faire briller. Les étudiants, les ongles, les sirops pour la toux, les
machines à écrire, les engrais, les tracteurs, les loisirs, les cadeaux, la papeterie, le blanc, la politique, les autoroutes, les boissons alcoolisées, les eaux minérales, les fromages et les conserves, les lampes et les rideaux, les assurances, le jardinage.
Rien de ce qui était humain ne leur fut étranger.

E durante quattro anni, o forse più, esplorarono, intervistarono, analizzarono.

Perché gli aspiratori non si vendono molto? Che cosa si pensa, tra la gente di bassa estrazione sociale, della cicoria? Piace il pure pronto, e perché? Perché forse è leggero? O perché è cremoso? Perché è facile da preparare: un gesto e hop? Pensate davvero che i passeggini siano cari? Siamo sempre pronti a fare un sacrificio per il comfort dei piccoli? Come voteranno le francesi? Si ama il formaggio nei tubetti? Sei pro o contro i trasporti pubblici? Mentre mangiava uno yogurt ha fatto attenzione a: al colore? la consistenza? il gusto? l’odore? Leggete molto, un po’, per nulla? Andate al ristorante? Sarebbe un problema, signora, dare in affitto la vostra camera ad un Nero? Che cosa pensa, onestamente, della pensione dei vecchi? Che pensa della gioventù? Che pensano i dirigenti? Che pensa una donna di trent’anni? Che pensate delle vacanze? Dove passate le vacanze? Vi piacciono i piatti surgelati? Quanto pensate che costi un accendino cosi? Quali qualità esigete nel vostro materasso? Potete descrivermi un uomo che ama la pasta? Che cosa pensate della vostra lavatrice? Ne siete soddisfatta? Fa troppa schiuma? Lava bene? Rovina gli indumenti? Preferite la lavatrice con asciugature incorporato? E il piano di sicurezza nelle mine è ben fatto, o on abbastanza? (Far parlare l’intervistato: domandategli di raccontare degli esempi personali; delle cose che ha visto; si è già infortunato; se si, come? E suo figlio, diventerà anche lui minatore come suo padre?)
Ci fu il detersivo, i panni che si asciugano, lo stirare. Il gas, l’elettricità, il telefono. I bambini. I vestiti e l’intimo. La mostarda. Le zuppe pronte. I capelli: come lavarli, come colorarli, come farli tenere, come farli brillare. Gli studenti, le unghia, gli sciroppi per la tosse, le macchine da scrivere, i concimi, i trattori, i piaceri, i regali, la cartoleria, il bianco, la politica, le autostrade, le bevande alcoliche, l’acqua minerale, i formaggi e le conserve, le lampade e le tende, le assicurazioni, il giardinaggio.
Niente di ciò che era umano gli fu straniero.
(Traduzione di Marco M.)

 And so for four years and maybe more they explored and interviewed and analysed. Why are pure-suction vacuum cleaners selling so poorly? What do people of modest origin think of chicory? Do you like ready-made mashed potato, and if so, why? Because it’s ligth? Because it’i creamy? Because it’s to make – just open it up and there you are? Do people really reckon baby carriages are expensive? Aren’t you always prepared to fork out a bit extra for the good od the kids? Which way will French women vote? Do people like cheese in squeey tubes? Are you for or against public transport? What do you notice first when you eat yoghurt? – the colour? the texture? the taste? natural odour? Do you read a lot, a little, not at all? Do you eat out? Would you, Madam, like to rent your room to a Black? What do people think, honestly, of old age pensions? What does the younger generation think? What do executives think? What does the women of thirty think? What do you think of holidays? Where do you spend your holidays? Do you like frozen food? How much do you think a lighter like this one costs, eh? What do you look for in a mattress? Describe a man who likes pasta.
What do you think of your washing machine? Are you satisfied with it? Doesn’t it make too many suds? Does it wash properly? Does it tear the clothes? Does it dry? Would you rather have a washing machine that dries as well? And safety in coal mines, is it alright or not good enough, in your view, sir? (Make the target speak; ask him to give personal examples: things he has seen; has he been injured himself? How did it happen? And your son, sir, will he be a miner like his father? So what will he be, then?)
There was washing, drying, ironing. Gas, electricity and the telephone. Children. Clothes and underclothes. Mustard. Packet soups, tinned soups. Hair: how to wash it, how to dry it, how to make to make it hold a wave, how to make it shine. Students, fingernails, cough syrup, typewriters, fertilisers, tractors, leisure pursuits, presents, stationery, linen, politics, motorways, alcoholic drinks, mineral water, cheeses, jams, lamps and curtains, insurance and gardening. Nil humani alienum… Nothing that was human outside their scope.